民主主義と市民運動の正体
160078 ガン死亡率が増えているのは高齢化が原因
 
タバコ問題ウォッチャー 07/08/30 PM10 【印刷用へ
1.喫煙(たばこ煙への曝露)から肺がんの罹患にはおよそ30年の時間差があります。20歳でたばこを吸いはじめた人が、1年や2年で肺がんになるわけではないのは理解できますよね? 現実の被害となって現れるのは、そのまま吸いつづけて50歳、60歳になってからです。たばこの害について検討するときは、このラグを考慮しなければなりません。

2.肺がんの死亡率についてですが、「年齢調整」してください。今は高齢化が急速に進んでいますから、肺がんの死亡者数(絶対数)も増えるのは当たり前です。年齢構成の変化を吸収して経年的な傾向を見るためのツールが年齢調整で、死亡率などを、ある年齢分布を想定して計算しなおすものです。「年齢調整済み」の日本の肺がん死亡率は減少に差しかかっており、これまでのたばこ規制の成果と考えられます。

3.喫煙率と肺がんの死亡率は直接には相関しません。喫煙者といっても、1日数本のライトスモーカーから数十本のヘビースモーカーまでさまざまです。たばこ煙に曝露するから肺がんになるのであって、喫煙者だから肺がんになるのではありません。個々人の喫煙実態を詳しく調べて追跡すれば、より直接的で明瞭な関係がわかります。たとえば、たばこ煙への曝露量の多い人(喫煙本数が多く、喫煙暦の長い人)ほど肺がんになりやすいこと、禁煙した人が肺がんになりにくくなることが分かっています。

もう少し踏み込めば、疫学には因果関係の判定基準というものがあります。

・密接性:関連が強いほど因果関係がある。曝露が多いほど疾病の発生率が高い。
・普遍性:特定の集団で認められた現象が、他の集団でも認められること。
・特異性:疾病があれば曝露があり、曝露があれば予測される率でその疾病が発生すること。
・時間性:曝露が発病よりも前にあったことが証明されること。
・論理性:曝露と疾病との関連が、生物学的論理性からも説明できること。

喫煙(たばこ煙への曝露)と肺がんの関係については、これらを綺麗に満たしており、因果関係があることは疑いの余地がありません。

4.上記に関連しますが、日本で紙巻たばこを1日に何十本も喫煙するようになったのは1960年代以降で、つい最近の話です。たばこが紀元前から存在するとしても(文明の表舞台に踊り出たのは大航海時代からでしょうが)、現在の喫煙習慣の歴史は日本では半世紀しかありません。この数十年になって嫌煙運動なり禁煙運動なりが表れたのは、なんのことはない、喫煙量がものすごく増えて、尋常な嗜好ではなくなったからです。

余談になりますが、人間の思考には、自分の生活習慣や価値観を、無意識にあらゆる時代に当てはめてしまう錯誤があるそうです。平均的な喫煙者が紙巻たばこを1日1箱吸っていれば、戦前もそうだったと考えてしまうのです。実際には数本なのですが……。

5.とどめを刺しますよ。イギリス、アメリカ、カナダその他もろもろ、早くからたばこ規制を推し進めた諸国では、肺がんの年齢調整死亡率が減少しています。特にイギリスでは激減しています。WHOなどが自信を持ってたばこ規制を進められるのもこの「実績」があるからで、肺がんの主な原因がたばこではない(たとえば大気汚染など)というなら、この肺がんの減少について合理的な説明が必要でしょう。

なお、受動喫煙についても実証が進みつつあるようです。なにしろ、これまで本当に受動喫煙をしていない(たばこ煙にまったく曝露していない)人などほとんどいませんでしたから。

6.最後に記事タイトルについて。全がん死亡率も年齢調整すれば減少しています。環境政策や医療の進歩によるものでしょう。がんの死者数が(絶対数では)増えている最大の原因は「高齢化」です。つまらない事実ですけどね。とにかくまず「年齢調整」という最も基本的なツールを知ってください。それに尽きます。
 
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